>

Hudson: Český hráč v MLB? Bylo by to skvělé!

juh, 10.12. 2017 Extraliga

Jedna z největších osobností americké ligy MLB promluvila v Praze na meetingu s novináři. Orlando Hudson, který přiletěl do Prahy na pozvání Jakuba Hajtmara, se na něm rozpovídal o šancích pro české hráče se dostat do nejprestižnější baseballové ligy světa. „MLB je nyní otevřenější. Bylo by skvělé, kdyby se tam v budoucnu dostal poprvé také český hráč. Hlavně pro zdejší fanoušky by to bylo něco neuvěřitelného,“ dodal Hudson, který rovněž navštívil kemp pro nejtalentovanější české hráče v Nymburce, který spolupořádá Česká baseballová asociace. Skoro čtyřicetiletý Hudson po skvělé kariéře funguje jako poradce generálního manažera v Arizoně Diamondback.

Jak se vám líbí v Praze?

„Velice krásné město, ale také chladné. Něco jako v New Yorku. Je tu výborné jídlo, skvělí lidé. Určitě bych rád v budoucnu přijet také s manželkou, ale až bude lepší počasí. Bydlím v Severní Karolině a tam je trochu lépe.“

Jak se těšíte na nejtalentovanější české hráče?

„Velice hodně. Budu mít vůbec první kontakt s českou baseballovou mládeží. Do USA přicházejí talentovaní hráči z celého světa. Je v podstatě jedno, jestli jste z Afriky, USA nebo z jiného kontinentu. Baseball se hraje jedním způsobem. Mě zajímá to, co uvidím v Nymburce. Pokud tam narazím na talent, který bude stát za to, tak nemám problém zavolat našim skautům.“

Byl jste se někdy podívat na hráče do jiné zemi?

„Ne, to je poprvé. Možná ještě někdy jsem byl také v Kanadě. Myslím, že to bude zábavné se dozvědět také něco o jiných zemích, jak vedou baseball.“

Kdy jste poprvé zaregistroval český baseball?

„To bylo v kvalifikaci na World Baseball Classic v Mexiku v minulém roce. Hráli jste proti domácímu týmu. Když jsem se podíval na sestavy před zápasem, říkal jsem si, co tam vůbec Česká republika dělá? Přece není možné, aby s těmi top týmy mohli soutěžit. Když jsem vás pak viděl, nemohl jsem tomu uvěřit – prohráli jste s Mexikem pouze 1:2, daleko věhlasnějšího soupeře jste mohli porazit. Stačily dva úspěšné odpaly. A to je na tom to krásné. Nezáleží na tom, odkud jste. Pokud máte v sobě tu baseballovou vášeň a chcete trénovat, vždycky máte šanci. A tuhle filozofii měl také Jackie Robinson, kterému vděčíme za mnohé.“

Proč je MLB takovým fenoménem v USA?

„V první řadě jde o sen každého dítěte - cestujete po celé USA, máte k dispozici nejlepší jídlo, letadla, spíte v nejdražších hotelech. Je to život srovnatelný s Hollywoodem. Hrajete přes 162 zápasů v základní části, proto je to nejtěžší sport na světě. Na konci dne je to pouze o tom trefit kulatý balon kulatou pálkou. Já mám přátele z NFL a NBA a všichni milují baseball. Pro nás je to „hlavní program“, náš sport, který má více než stoletou historii.“

Co je potřeba pro to, aby se hráč z nižších Minor League soutěží dostal do MLB?

„Já už jsem viděl hodně kluků, co vypadali fakt dobře. Makali tvrdě. Myslel jsem si, že se tam určitě dostanou, ale zmýlil se. Naopak, několikrát jsem se zmýlil u kluků, u kterých jsem nikdy nepředpokládal, že tam budou hrát. A to je ten problém. Můj pohled hráče je zcela odlišný od pohledu funkcionářů. Navíc je lehčí se tam dostat, ale daleko těžší tam vydržet. Prokázat, že jste konzistentní každý den, to je velice náročné.“

A jak moc je složité hrát MLB pro cizince?

„Nemyslím, že nějak moc. Podívejte se třeba na Ichiro Suzukiho, je to jeden z nejlepších hráčů historie baseballu a do MLB přišel z Japonska. Baseball je nyní otevřenější. Bylo by skvělé, kdyby se do MLB dostal první český hráč. Hlavně pro vaše fanoušky.“

Jak jste se dostal na vaši úroveň?

„Pracoval jsem každý den a v podstatě jsem baseballem neustále žil. Díval jsem se na statistiky, zápasy, byl furt ve střehu, když se něco dělo. Pořád snil o tom, že budu jednou v týmu MLB. Kvůli tomu jsem pracoval opravdu tvrdě. A to je ten klíč.“

Schází vám vaše aktivní kariéra?

„Ne, hra se změnila. Už zde není Derek Jeter nebo Alex Rodriguez, ale hodně mladých hráčů, co dosahují na neuvěřitelné výsledky. Do důchodu odešel také David Ortiz.“

Když jste zmínil mladé hráče, co si myslíte o Aaronu Judgeovi a jeho letošní skvělé sezoně?

„No, je to monstrum. Vypadá jak obr, dal přes 50 homerunů v sezoně, navíc jako nováček. Wow! Tohle je hráč, který přitáhne pozornost. V minulosti jsme měli mnoho skvělých pálkařů, teď dostává možnost se ukázat on. Možná bude novou tváří baseballu nebo také Yankees, když už Darek Jeter nehraje. Slyšel jsem, že je to skvělý kluk. Těším se, co ukáže v příští sezoně, možná dá 65 homerunů.“

Jak si užíváte vaší současnou práci?

„Ano, určitě moc. Nejsem neustále v kanceláři, ale jezdím se dívat na kluky z nižších soutěží. A neustále o nich reportuji. Naplňuje mě to, miluji to.“

Vyhraje Arizona v příštím roce Světovou sérii?

„Chtěl bych, ale je to hodně těžké. V letošním roce to bylo hodně náročné, v play-off se muselo jít na týmy jako Yankees, Red Sox, Dodgers, které mají obrovské finanční zdroje a jsou schopné si koupit ty nejlepší hráče. Cesta Diamondback je jiná – chceme si špičkové hráče vychovat. Máme výborného generálního manažera, skvělého hlavního trenéra. V našem Minor League systému nyní pracujeme s hráčí, kteří v budoucnu budou na špičce. Myslím, že tímhle se určitě dostaneme do play-off, ale to není vše. Pak už potřebujete mít hlavně štěstí, abyste ve Světové sérii uspěli.“

 

Starší články